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Michael Sorkin


Biografia

Teorico e critico, lo statunitense Michael Sorkin (1948-2020) compie studi di architettura ad Harvard e al MIT. Per un decennio scrive di architettura su “Village Voice”, noto settimanale di New York. In contemporanea svolge un’attività didattica in moltissime università, tra le quali Yale, Harvard, la Columbia e la Cornell University. I suoi molti scritti si concentrano, in modo particolare, sugli aspetti sociali e sui risvolti politici dei progetti di architettura e dei piani urbanistici. 

Sorkin teorizza un modello di comunità urbana col progetto “Model City” (New York, 1989), un “esperimento sociale (...) il cui nucleo essenziale è costituito dallo studio del rapporto esistente tra edilizia e residenza in ambito urbano” (Bhatt).
Importante la sua costante attività divulgativa e saggistica, con la pubblicazione di 20 libri, tra i quali si segnalano alcuni volumi editi durante gli anni Novanta. Uno dei principali è Exquisite corps - Writing on Buildings (1991), con riflessioni sull’architettura moderna e i vincoli da superare per divenire pienamente libera da preconcetti. L’opera seguente, Variations on a Theme Park (1992), esplora lo spazio pubblico del parco (tematica che ricorre spesso nelle sue opere progettuali), luogo “falsamente” libero e troppo condizionato dagli aspetti legati al consumismo.

Tra le altre opere, si segnala il saggio, nostalgico e aneddotico, Twenty Minutes in Manhattan (2009), il cui titolo allude al percorso che l'architetto compie quotidianamente tra il suo appartamento al Greenwich Village fino al suo studio a Tribeca.
Si segnalano inoltre alcuni volumi che affrontano tematiche legate a situazioni di emergenza, tra cui After the World Trade Center: Rethinking New York City (Routledge, 2002); Against The Wall: Israel's Barrier to Peace (New Press, 2005); New Orleans Under Reconstruction: The Crisis of Planning (con C. Reese a A. Fontenot, Verso Books, 2014).

Negli anni Ottanta Sorkin fonda lo studio che porta il suo nome, con sede principale a New York City e uffici satelliti a Shanghai e Xi'an, in Cina. L'ufficio affronta in modo particolare questioni teoriche e pratiche legate all'urbanistica e alla green architecture, offrendo consulenza, pianificazione e soluzioni innovative che rispettano l'ambiente e le tradizioni locali.
Dal punto di vista costruttivo, l'attività di Michael Sorkin Studio si è tradotta nel corso dei decenni nella progettazione di strutture e complessi per uffici e per la didattica, residenze, hotel, centri scientifici e strutture religiose. Lo studio ha ricevuto numerosi riconoscimenti e il suo lavoro è stato esposto e pubblicato a livello internazionale.

Nella pratica dello studio si distinguono in particolare i numerosi progetti in zone di vasta densità demografica (tra cui Il Cairo, L'Avana, Gerusalemme e molte località della Cina, Taiwan e degli Stati Uniti).
Notevole il contributo dello Studio Sorkin in alcuni progetti recenti in Oriente, tra cui "il masterplan di una nuova città per 300.000 abitanti e un parco di ricerca ambientale, entrambi a Wuhan, in Cina; la pianificazione, la bonifica e lo sviluppo di un tratto di 50 chilometri lungo il fiume Wei e una nuova città universitaria, entrambi a Xi-an, in Cina (...) la progettazione di un resort di 1.000 unità a Coffs Harbour, in Australia, e per lo sviluppo di siti e edifici e complessi in Turchia, Filippine, Malesia e Stati Uniti".
Nel 2005, Sorkin ha fondato il gruppo di ricerca Terreform, di cui è attualmente il suo presidente.

Moltissime le esibizioni curate da Sorkin durante la lunga carriera: oltre che in molte località degli States, si segnalano le mostre in Germania (Amburgo, Berlino, Duren) e la curatela del Padiglione Austriaco alla Biennale di Venezia (2010).
Oltre alle citate attività accademiche iniziali, Sorkin è stato Distinguished Professor del Graduate Program in Urban Design presso il City College di New York dal 2000; professore di urbanistica e direttore dell'Istituto di urbanistica presso l'Accademia di Belle Arti di Vienna e ha svolto numerosi incarichi presso le Università del Nebraska e del Michigan.
 
Michael Sorkin opere e progetti famosi
 
- The Anxin Archipelago, Xiangon (Cina), 2018
- Xi’an Forest Park, Xi'an (Cina), 2017
- A New Capital City (Xiongan), Xi'an (Cina), 2017          
- Chengdu Jiujiang, Jiujiang (Cina), 2017
- Fengxi New City Central Sponge Park Conceptual Design, Xi'an (Cina), 2017 
- Fengxi New City Baima River Urban Design, Xi'an (Cina), 2017
- Davao Chapel, Davao City (Filippine), 2017
- Shenzhen Pedestrian Bridges, Shenzhen (Cina), 2017      
- Belfast Revitalization Plan, Belfast (Irlanda del Nord), 2017       
- Xi'an Mole Center, Xi'an (Cina), 2017
- Xi'an Zaoyuan Autoparts Management Building, Xi'an (Cina), 2016
- New York Subway Freight System, New York City (USA), 2016
- Golden Oyster Food Culture Town, Bao’an District, Shenzhen (Cina), 2016
- Zhejiang Cultural Center, Zhejiang (Cina), 2016
- Bao'an Fashion Business Zone, Shenzhen (Cina), 2016
- Xi'an Zaoyuan Towers, Xi'an (Cina), 2015
- City Of Science Laboratory, Xi'an (Cina), 2015
- Bonville Ecological Golf Resort, Bonville (Australia), 2015       
- Barack Obama Community Library, Chicago (USA), 2014
- University of Zamboanga High School, Zamboanga City (Filippine), 2014
- Xi'an Yuexiu City, Xi'an (Cina), 2014
- Yangling Model District Financial Building, Xi'an (Cina), 2014
- Wuhan Qingtan Lake Ecological Tech Park, Wuhan (Cina), 2014
- Xi'an Commercial Valley Apartment, Club House, New Airport City, Church, Xi'an (Cina), 2013-2014
- Masterplan Xiqing District Housing Design, Tianjin (Cina), 2010
- A Seven Star Hotel and Clubhouse, Tianjin (Cina), 2008
- Progetto di abitazioni, Bodrum (Turchia), 2008
- Houses at Coorg, Weekend Houses on Plantation, Coorg (India), 2006
- City College of New York Campus, New York (USA), 2004
- WTO Headquarters, Ginevra (Svizzera), 2003
- Shoehaus, 70 unità di edilizia pubblica, Vienna (Austria), 1995
- Progetto Tracked Houses, Housing for the Homeless, West Side Rail Yards, New York (USA), 1990
- Progetto West Hollywood Civic Center, Los Angeles (USA), 1988
 
Sito ufficiale
 
www.sorkinstudio.com

 

 

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